Ξεκίνησε και επίσημα το καλοκαίρι – Σήμερα η μεγαλύτερη ημέρα του έτους

Το πρωί της Τετάρτης 21 Ιουνίου και συγκεκριμένα στις 07:24 ώρα Κύπρου ξεκίνησε και επίσημα το φετινό καλοκαίρι. Το θερινό ηλιοστάσιο εγκαινιάζει αστρονομικά την έναρξη του καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο, την ίδια ώρα που στο νότιο ημισφαίριο συμβαίνει το χειμερινό ηλιοστάσιο και ξεκινά ο χειμώνας.

Πιο αναλυτικά, κατά το θερινό ηλιοστάσιο ο Ήλιος βρίσκεται στο βορειότερο σημείο του στον ουρανό και η μέρα έχει τη μεγαλύτερη διάρκεια του έτους, καθώς ο βόρειος πόλος της Γης είναι στραμμένος προς τον Ήλιο. Αντίθετα, στο χειμερινό ηλιοστάσιο, ο Βόρειος Πόλος βρίσκεται στο πιο απομακρυσμένο σημείο από τον Ήλιο.

Η νύχτα της Τρίτης 20 Ιουνίου ήταν η μικρότερη κατά τη διάρκεια του έτους, ενώ από σήμερα οι μέρες θα αρχίσουν σιγά-σιγά να μικραίνουν, ώσπου σχεδόν να εξισωθούν με τις νύχτες κατά τη φθινοπωρινή ισημερία.

Τα δύο ηλιοστάσια κάθε χρονιάς φέρουν διάφορα ονόματα, ανάλογα με το χαρακτηριστικό που θέλουμε να τονίσουμε:

• Τα πλέον συνηθισμένα ονόματα είναι θερινό ηλιοστάσιο και χειμερινό ηλιοστάσιο. Ωστόσο, αυτά τα ονόματα δεν ορίζουν μονοσήμαντα τα ηλιοστάσια, αφού – όπως και οι εποχές του έτους – το θερινό ηλιοστάσιο για το βόρειο ημισφαίριο είναι το χειμερινό για το νότιο (Ιούνιος) και αντιστρόφως.
• Οι όροι βόρειο ηλιοστάσιο και νότιο ηλιοστάσιο υποδεικνύουν τη θέση του Ηλίου πάνω στην ουράνια σφαίρα όπως αυτός φαίνεται από τη Γη. Το βόρειο ηλιοστάσιο συμβαίνει τον Ιούνιο σε όλη τη Γη, οπότε ο Ήλιος βρίσκεται πάνω από τον Τροπικό του Καρκίνου, ενώ το νότιο ηλιοστάσιο συμβαίνει τον Δεκέμβριο, όταν ο Ήλιος βρίσκεται πάνω από τον Τροπικό του Αιγόκερω.
• Οι όροι ηλιοστάσιο του Ιουνίου και ηλιοστάσιο του Δεκεμβρίου είναι εναλλακτικοί των όρων θερινό/χειμερινό, αλλά χωρίς την αμφιβολία για το ποιο ημισφαίριο υπονοούν. Δεν χρησιμοποιούνται πολύ πάντως, καθώς δεν χρησιμοποιούν όλοι οι κάτοικοι της Γης ηλιακό ημερολόγιο, όπου τα ηλιοστάσια συμβαίνουν κάθε χρόνο τον ίδιο μήνα.