Ποιος είναι ο Στέφανος Τσιτσιπάς και ποια η σχέση του με την Κύπρο;

Η ιστορική νίκη του Στέφανου Τσιτσιπά στο Αυστραλιανό Open στις 20 Ιανουαρίου 2019 δεν χαρίζει μόνο θαυμασμό για το ταλαντούχο αυτό παλικάρι και εθνική υπερηφάνεια στους Έλληνες, αλλά και πολλούς ακόμα, νέους οπαδούς στο τένις.

Έχει, λοιπόν, νόημα να γνωρίσουμε καλύτερα τον κορυφαίο τενίστα για τον οποίο μιλά σήμερα όλος ο πλανήτης, ο οποίος μάλιστα έχει και στενή σχέση με την Κύπρο…

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς, με καταγωγή από το Προάστιο Καρδίτσας, γεννήθηκε στις 12 Αυγούστου 1998 και ξεκίνησε να παίζει τένις από 4 ετών.

Μεγάλωσε στο ξενοδοχειακό συγκρότημα του Αστέρα Βουλιαγμένης, όπου οι γονείς του δούλευαν ως εκπαιδευτές τένις. Ο πατέρας του είναι ο Απόστολος Τσιτσιπάς, προπονητής τένις, και η μητέρα του η Ρωσίδα Γιούλια Σαλνίκοβα, πρώην No. 1 στην κατηγορία Juniors με τα χρώματα της Σοβιετικής Ένωσης. Έχει άλλα τρία μικρότερα αδέρφια (δύο αγόρια και ένα κορίτσι), τα οποία ασχολούνται, επίσης, με το τένις με προπονητή, φυσικά, τον πατέρα τους.

Μέχρι περίπου τα 9 του χρόνια, οπότε και κέρδισε το πρώτο του  τουρνουά παίδων στη Νορμανδία, ο ίδιος έχει παραδεχτεί ότι το τένις δεν τον συγκινούσε πολύ. «Ήταν κάτι που συνέβη βήμα βήμα, δεν το αποφάσισα κατευθείαν. Το ένιωσα λίγο πιο πολύ όταν κέρδισα το πρώτο μου τουρνουά στη Νορμανδία, σε ηλικία 9-10 ετών. Τότε ακόμα μου άρεσε πιο πολύ το ποδόσφαιρο. Αλλά όταν κέρδισα το τουρνουά, ήταν πολύ ξεχωριστό το συναίσθημα. Ένιωθα ότι κατάφερα κάτι μόνος μου, όχι απλά ως μέλος μιας ομάδας».

Η μητέρα του είχε δηλώσει σε συνέντευξή της: «Ο γιατρός που με βοήθησε να γεννήσω αυτό το παιδί, μου είπε πως ο Στέφανος βγήκε με το χέρι ψηλά, σαν τενίστας. Πάντα ήξερα ότι θα κάνει κάτι σχετικό με το τένις, αλλά δεν ήξερα τι!».

Στη συνέχεια, το 2010, κερδίζει δύο τουρνουά στη Νίκαια της Γαλλίας, με έπαθλο ρακέτες (του είχαν κλέψει τις δικές του στο ταξίδι!) και το 2016, αφού ο πατέρας του τον έσωσε από πνιγμό στο Ηράκλειο, όπου παίζει σε τουρνουά Futures, γίνεται Νο 1 στους εφήβους και ξεκινάει την επαγγελματική του καριέρα. Έχει κερδίσει συνολικά πέντε τίτλους ITF singles  Futures καθώς και έξι ITF τίτλους Futures στο διπλό.

Τα σχολικά χρόνια

Τα σχολικά χρόνια για τον νεαρό αθλητή δεν ήταν και πολύ εύκολα, αφού οι συμμαθητές του δεν κατανοούσαν την καθημερινότητά του και του ασκούσαν αρκετές φορές bullying, ενώ και ο ίδιος αναγκαζόταν να χάνει αρκετές παραδόσεις στο σχολείο, λόγω προπονήσεων και ταξιδιών. Μάλιστα, τελείωσε το Λύκειο διαδικτυακά σε αμερικανικό σχολείο.

Ο πατέρας του άφησε τη δουλειά του όταν ο Στέφανος ήταν 11 ετών και έγινε προπονητής του, για να τον συνοδεύει στις διεθνείς εμφανίσεις του. «Το ότι τον είχα μαζί μου με βοήθησε πολύ, θα ήταν πολύ πιο δύσκολο να ταξιδεύω με κάποιον άγνωστο. Ο πατέρας μου έχει συγκεντρωθεί στο τεχνικό κομμάτι του παιχνιδιού μου, ενώ η μητέρα μου στην πειθαρχία. Δεν ήταν αυστηρή, αλλά ήταν απαιτητική, με την καλή έννοια», έχει πει σε δηλώσεις του.

Καμία κορυφή δεν είναι αρκετά ψηλή!

Την Κυριακή 21 Οκτωβρίου 2018, ο Στέφανος Τσιτσιπάς κατέκτησε τον πρώτο του τίτλο σε τουρνουά της ATP (Association of Tennis Professionals) και έγινε ο πρώτος  Έλληνας τενίστας που κερδίζει ποτέ τέτοιο τίτλο, ενώ την  Κυριακή 21 Ιανουαρίου 2019 νίκησε τον Ροτζερ Φέντερερ στο Αυστραλιανό Open και έγινε ο πρώτος Έλληνας που προχωρά στην φάση των 8 του εν λόγω πρωταθλήματος.

Χρηματικές απολαβές

Στην αρχή της καριέρας του ως τενίστας, οικονομικά τον βοηθούσε η θεία του (αδερφή της μητέρας του) μιας και το τένις είναι ένα πολύ ακριβό άθλημα και η οικογένειά του δεν είχε τους πόρους να χρηματοδοτήσει όλα τα ταξίδια που έπρεπε ο νεαρός Στέφανος να κάνει.

«Υπήρχαν και οικονομικά προβλήματα. Το κόστος των ταξιδιών είναι πολύ μεγάλο, και δεν υπήρχε στήριξη από την ομοσπονδία (σ.σ. αντισφαίρισης) ή κάποιον άλλον φορέα. Ευτυχώς, η αδελφή της μητέρας μου μπόρεσε να μας βοηθήσει, κάτι για το οποίο είμαι πολύ ευγνώμων», είχε δηλώσει παλιότερα.

Πλέον, οι αμοιβές του έχουν εκτοξευτεί και αν οι νίκες συνεχιστούν τα ποσά που θα λαμβάνει είναι… αστρονομικά. Συγκεκριμένα, μετά τη νίκη του στο Αυστραλιανό Open θα κατατεθούν στον τραπεζικό του λογαριασμό 405 χιλ. ευρώ, ενώ περάσει και στη επόμενη φάση το ποσό θα διπλασιαστεί.

«Θέλω να είμαι πρότυπο για τα παιδιά»

«Είναι σημαντικό κίνητρο να είσαι αυτός που θα γράψει την ιστορία στην Ελλάδα και να γνωρίζεις πως τα παιδιά θα παραδειγματίζονται από εσένα στο μέλλον. Μπορώ να εμπνεύσω τη νέα γενιά και να είμαι ηγετική μορφή του ελληνικού τένις», είχε δηλώσει σε συνέντευξή του για την ΑΤΡ, ενώ ερωτηθείς για τις ήττες μετά από αγώνες παραδέχθηκε ότι είναι κάτι που δεν αντέχει. «Πολλές φορές μετά από κάποια ήττα έκλαιγα, ή αντιδρούσα ακόμα χειρότερα. Κάποιες φορές απλά φρίκαρα και έτρεχα μακριά από τους γονείς μου, κρυβόμουν για να μην μπορέσουν να με βρουν. Ένιωθα ντροπιασμένος και δεν ήθελα να τους αντικρίσω. Δεν ήθελα να δω κανέναν. Κρυβόμουν πίσω από αυτοκίνητα για μια ώρα, κάποιες φορές για 90 λεπτά. Οι γονείς μου με έψαχναν και φώναζαν το όνομά μου, αλλά δεν πήγαινα. Μισούσα τις ήττες, ένιωθα σα να ήταν το τέλος του κόσμου. Η μητέρα μου όμως με ηρεμούσε πάντα και μου εξηγούσε πως ο αθλητισμός απαιτεί χρόνο και πως την επόμενη φορά θα έκανα καλύτερη προσπάθεια. Δεν γίνεται ευκολότερο, απλά γίνεσαι καλύτερος».

Η σχέση του Τσιτσιπά με την Κύπρο

Ο Στέφανος Τσιτσιπάς βρέθηκε στην Κύπρο τον περασμένο Νοέμβριο, μετά τη νίκη του στο τουρνουά της ATP, όπου έκανε της διακοπές του και συναντήθηκε με τον Μάρκο Παγδατή. Ο ίδιος διατηρεί κατοικία στο νησί, αφού όπως είχε αναφέρει στο παρελθόν στα social media (και στο κανάλι που διατηρεί στο YouTube, όπου ανεβάζει όλα του τα βίντεο), «Θα ταξιδέψω στην Κύπρο για να δοκιμάσω κάτι, το οποίο δεν θα ανακοινώσω εδώ. Είναι μυστικό, πρέπει να το κρατήσω μυστικό. Εξάλλου, όπως ξέρετε είναι η κατοικία μου εκεί».